Η SpaceX ζητά άδεια για δορυφορικό δίκτυο παροχής Ίντερνετ

77

Η ιδιωτική διαστημική εταιρεία SpaceX ζητά την έγκριση της κυβέρνησης των ΗΠΑ για τη δημιουργία και λειτουργία ενός τεράστιου δορυφορικού δικτύου που θα παρέχει παγκόσμια κάλυψη Ίντερνετ υψηλών ταχυτήτων, σύμφωνα με έγγραφα που υποβλήθηκαν στη US Federal Communications Commission.

Όπως αναφέρει το Reuters, η εταιρεία του δισεκατομμυριούχου επιχειρηματία Έλον Μασκ έχει προτείνει ένα δίκτυο ψηφιακών επικοινωνιών σε τροχιά, το οποίο θα φτάσει να αποτελείται από 4.425 δορυφόρους, βάσει των εγγράφων που υποβλήθηκαν την Τρίτη. Αναφορές στο συγκεκριμένο εγχείρημα- που, κατά τον Μασκ, θα κοστίσει τουλάχιστον 10 δισ. δολάρια- είχαν γίνει για πρώτη φορά τον Ιανουάριο του 2015. Πάντως, τα πρόσφατα έγγραφα, που περιλαμβάνουν τεχνικές λεπτομέρειες, δεν περιέχουν εκτιμήσεις περί κόστους ή σχεδίων χρηματοδότησης.

Μεταξύ των οικονομικών υποστηρικτών της εταιρείας περιλαμβάνονται η Google και η Fidelity Investments, που μαζί έχουν συνεισφέρει 1 δισ. δολάρια στην εταιρεία του Μασκ.

Το δίκτυο αυτό θα μπορούσε να αρχίσει με την εκτόξευση περίπου 800 δορυφόρων για την επέκταση της πρόσβασης στο Ίντερνετ στις ΗΠΑ (μαζί με το Πουέρτο Ρίκο και τις Αμερικανικές Παρθένες Νήσους).

«Το σύστημα προορίζεται να παρέχει ένα μεγάλο εύρος υπηρεσιών broadband και επικοινωνίας για κατοίκους, ιδρύματα, κυβερνήσεις και επιχειρήσεις σε όλο τον κόσμο» αναφέρει η SpaceX στα έγγραφά της.

Παρόμοια συστήματα παροχής Ίντερνετ από δορυφόρους αναπτύσσουν επίσης η OneWeb και η Boeing. Εάν κάποια στιγμή γίνουν πραγματικότητα σε τόσο μαζικό επίπεδο, τότε θα αποτελέσουν μια εναλλακτική πρόταση στα «συμβατικά» επίγεια δίκτυα που χρησιμοποιούνται σήμερα.

Η SpaceX δεν ανέφερε πότε θα αρχίσουν οι εκτοξεύσεις. Οι δορυφόροι πάντως προορίζονται να τεθούν σε τροχιές 1.150-1.325 χλμ πάνω από τη Γη. Ο καθένας θα είναι μεγέθους αυτοκινήτου, χωρίς τους ηλιακούς συλλέκτες, με βάρος περίπου 386 κιλών.